閏年是怎么回事,為什么每4年會(huì )多一天?
來(lái)源:科普中國
發(fā)布時(shí)間:2024-03-01
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我們一般都是1年會(huì )過(guò)1次生日,比如你的生日是8月21日,每年都會(huì )有一個(gè)8月21日,這就代表了你每年都會(huì )過(guò)1次生日。

可是,你應該聽(tīng)過(guò)閏年這回事吧。如果你聽(tīng)過(guò)的話(huà),那么你應該也知道,會(huì )有這樣一種“倒霉”的人,他出生在2月29日,這個(gè)日期每4年才會(huì )出現1次。所以嚴格地說(shuō),他每4年才會(huì )過(guò)1次生日。

因為每4年會(huì )有1個(gè)閏年,閏年就是說(shuō)這1年里面一共有366天,比平時(shí)多1天。多的這1天就被加在了2月份,于是就有了這個(gè)2月29日。

可是為什么會(huì )有閏年呢?如果每年都是365天不是更方便嗎?如果那樣的話(huà),也就不會(huì )有這種倒霉的人,每4年才能過(guò)1次生日。

要回答這個(gè)問(wèn)題,我們需要先搞明白到底什么是1年,什么是1天。我們平時(shí)認為的,1年就是春夏秋冬的1次交替,1天就是日升日落的1次循環(huán)。這都是正確的,不過(guò)卻并不準確。更準確的說(shuō)法是地球繞著(zhù)太陽(yáng)1圈的時(shí)間是1年,地球自轉1圈的時(shí)間是1天。

我們都知道,地球在自己旋轉的同時(shí)也會(huì )繞著(zhù)太陽(yáng)公轉。那么是不是說(shuō),平時(shí)地球繞太陽(yáng)1圈正好地球自己旋轉365圈,而每隔四年,地球公轉的時(shí)間就會(huì )變長(cháng),變成了366天呢?

這樣的想法很有道理,但是并不是實(shí)際情況。地球公轉所用的時(shí)間是不會(huì )發(fā)生改變的,不論是4年還是100年,它都是公轉1圈要花365天5小時(shí)48分鐘46秒。而平時(shí)日歷上記錄的1年肯定都是整數的天數,所以我們就規定1年有365天的時(shí)間。這樣的規定,一開(kāi)始是沒(méi)有問(wèn)題的,因為對于1年來(lái)說(shuō),相差個(gè)幾小時(shí)根本不算什么??墒请S著(zhù)時(shí)間地推移,每年就會(huì )少將近6個(gè)小時(shí)的時(shí)間,4年下來(lái)就會(huì )少了差不多1天了,100年后會(huì )少差不多一個(gè)月,如果時(shí)間再長(cháng)一些,可能每年的12月份就變成了放暑假的時(shí)間了。

所以,為了彌補每年會(huì )少差不多6個(gè)小時(shí)這個(gè)問(wèn)題,就又繼續規定,平時(shí)1年是365天,但是每隔4年會(huì )增加1天,把積累起來(lái)的少記錄的1天時(shí)間給補上,于是就是366天了。

可是這就完了嗎?并沒(méi)有。如果1年的時(shí)間是365天6小時(shí)整,那么這樣的軌道是沒(méi)有問(wèn)題的。但是,實(shí)際情況卻不是這樣,這就導致了按照新的規定,每4年所以記錄的時(shí)間又會(huì )增加那么一點(diǎn)點(diǎn)。這樣的誤差如果長(cháng)年累月累計起來(lái),最后也會(huì )出現問(wèn)題。于是只能繼續增加規定,平時(shí)1年是365天,每隔4年會(huì )增加1天,但是每100年又會(huì )少記錄1天的時(shí)間。

當然即使這樣軌道,問(wèn)題仍然沒(méi)有最終解決,還是會(huì )有誤差。于是可以繼續規定:前面的規定繼續保留,然后每400年再繼續增加1天。其實(shí),如果認真起來(lái)的話(huà),這個(gè)規定是可以無(wú)限下去的。不過(guò),我們并不需要規定那么多,現在這樣的規定上千年才會(huì )出現一天的誤差,完全可以滿(mǎn)足我們日常的需要,所以也就不再繼續規定下去了。


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